Labyrinthite : causes, symptômes et traitements

Labyrinthite

La labyrinthite est un trouble de l’oreille interne. Elle survient lorsque le labyrinthe, une partie de l’oreille interne qui aide à gérer votre équilibre, devient enflé et enflammé. On l’appelle également souvent « névrite vestibulaire ».
Le labyrinthe se compose de 2 parties :

La cochlée est une minuscule structure en forme d’escargot qui convertit les vibrations sonores en impulsions nerveuses qui se rendent à l’esprit.
Le système vestibulaire contient un réseau complexe de canaux semi-circulaires qui jouent un rôle essentiel dans le maintien de l’équilibre en donnant des informations sur l’orientation spatiale du corps.

La cochlée et le système vestibulaire envoient des informations à notre cerveau par le biais du nerf vestibulocochléaire.

Les infection de l’oreille interne qui provoquent une labyrinthite sont généralement causées par une infection. Parfois, des germes peuvent également en être la cause. Les symptômes des infections virales et microbiennes peuvent être si similaires qu’un professionnel de la santé doit vérifier le type d’infection dont vous souffrez avant de pouvoir la traiter. De manière générale, elle se résorbe d’elle-même en quelques semaines.

Quelles sont les causes d'une Labyrinthite?

labyrinthite schéma

Votre oreille interne contient un système de tubes et de sacs en boucle appelé le labyrinthe. Il contient un peu de liquide ainsi que des cellules ciliées. Elle régule également votre équilibre ainsi que votre audition. Une infection peut interférer avec les informations qui se déplacent de cet endroit vers votre cerveau. Lorsque vous souffrez de labyrinthite, les parties de votre oreille interne finissent par être irritées et aussi bouffies. Cela peut vous faire perdre l’équilibre et provoquer une perte d’audition.

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer une labyrinthite :

  • Les infections des voies respiratoires supérieures (rhume et grippe)
  • La méningite et bronchite
  • Les Infections de l’oreille moyenne
  • La cigarette
  • La consommation d’alcool en grande quantité
  • Les antécédents d’allergies
  • La fatigue quotidienne
  • Le stress extrême
  • Certains médicaments sur ordonnance

Qui est touché par la labyrinthite?

La labyrinthite peut toucher aussi bien les hommes que les femmes, quelque soit l’âge. Cette maladie est rare chez les enfants.

Quels sont les symptômes d'une labyrinthite ?

La labyrinthite peut non seulement affecter votre audition, mais aussi vous donner une sensation de vertige.  Il s’agit de la sensation inattendue que vous ou l’intérieur de votre tête est en train de tourner.

D’autres signes peuvent également être présents :

  • Une vision floue
  • Se sentir vraiment déséquilibré, comme si vous alliez tomber
  • Se sentir vraiment étourdi, ou comme si on flottait
  • Malaises et vomissements
  • Bourdonnements dans les oreilles ou perte d’audition
  • Un écoulement de l’oreille
  • Une perte auditive

Les signes et les symptômes apparaissent souvent sans avertissement. Par exemple, vous pouvez les voir lorsque vous vous réveillez un matin de bonne heure. Cela peut être effrayant. Si vous vous sentez étourdi, ou si vous avez des problèmes d’équilibre ou de vision, appelez votre médecin ou rendez-vous aux urgences dès aujourd’hui.

La labyrinthite (gonflement du labyrinthe) se produit lorsqu’une infection touche les deux branches du nerf vestibulo-cochléaire, provoquant des perte de l’audition ainsi que des vertiges ou des étourdissements.

Les infections de l’oreille interne qui provoquent des labyrinthites sont normalement virales, par opposition à microbiennes. Bien que les symptômes des infections microbiennes et virales puissent être comparables, les traitements sont vraiment différents, de sorte qu’un diagnostic correct par un médecin est crucial.

Labyrinthite par infection bactérienne

Dans la labyrinthite séreuse (labyrinthite augüe), les germes qui ont infecté l’oreille moyenne ou l’os qui borde l’oreille interne génèrent des substances toxiques qui attaquent l’oreille interne par les fenêtres oblongues ou arrondies de la maison et irritent la cochlée, le système vestibulaire, ou les deux. La labyrinthite séreuse est le plus souvent le résultat d’une infection chronique de l’oreille moyenne sans traitement (otite moyenne chronique ou otite aigüe) et se définit par des signes et symptômes subtils ou modérés.

La labyrinthite suppurative, dans laquelle des micro-organismes microbiens attaquent eux-mêmes le labyrinthe, est beaucoup moins fréquente. L’infection se produit soit entre les oreilles, soit dans le liquide céphalorachidien, à la suite d’une méningite bactérienne. Les germes peuvent pénétrer dans l’oreille interne par l’aqueduc cochléaire ou le canal acoustique intérieur, ou par une fistule (ouverture anormale) dans le canal semi-circulaire horizontal. Le cas de labyrinthite suppurative entraîne des symptômes plus sévères que sa congénère.

Labyrinthite par infection virale

 

Les infections virales de l’oreille interne sont beaucoup plus courantes que les infections bactériennes, mais on en sait moins sur elles. Une infection virale de l’oreille interne peut être le résultat d’une maladie virale systémique (qui influence le reste du corps, comme la mononucléose transmissible ou la rougeole) ; ou bien, l’infection peut être limitée au labyrinthe ou au nerf vestibulo-cochléaire. En général, une seule oreille est touchée.

Parmi les virus qui ont été associés à la névrite vestibulaire ou à la labyrinthite, on trouve les virus de l’herpès (tels que ceux qui déclenchent les boutons de fièvre ou la varicelle et aussi les bardeaux de toit), la grippe, la rougeole, la rubéole, les oreillons, la polio, les maladies du foie, ainsi que le virus Epstein-Barr. Divers autres virus peuvent être impliqués, mais ils ne sont pas encore identifiés en raison de problèmes liés à l’échantillonnage du labyrinthe et le risque de l’endommager. Comme l’infection de l’oreille interne est généralement déclenchée par une infection, elle peut suivre son cours et ensuite devenir inactive dans le nerf pour ensuite s’enflammer à nouveau à tout moment. Si vous souffrez d’une labyrinthite virale, elle ne touche normalement qu’une oreille. Il n’y a actuellement aucun moyen de prévoir si elle reviendra ou non. On appelle ça une labyrinthite chronique.

Ce type d’infection est plus courant que l’infection microbienne. Mais les professionnels de la santé en savent beaucoup moins à son sujet. Certains virus semblent être liés. Il s’agit de la rougeole, des oreillons, de l’hépatite, ainsi que des types d’herpès qui déclenchent des boutons de fièvre, la varicelle ou les bardeaux de toit.

 

Comment diagnostique-t-on la labyrinthite ?

Labyrinthite traitement

Une personne doit consulter un médecin dès que les signes et symptômes de la labyrinthite apparaissent. La labyrinthite peut se résoudre sans thérapie, mais il est essentiel d’en déterminer la cause pour éviter des complications sur le long-terme.
Il n’existe pas de tests spécifiques pour la labyrinthite. Les médecins peuvent normalement identifier les labyrinthites lors d’un examen physique.

Il arrive que la labyrinthite n’est pas visible lors d’un examen de l’oreille, il faut donc procéder à un examen physique complet, consistant en une analyse neurologique. Egalement, les symptômes de la labyrinthite peuvent imiter ceux de diverses autres maladies comme :

  • La maladie de Ménière, qui est un trouble de l’oreille interne
  • Migraine
  • Les dommages aux artères du cou
  • Le vertige positionnel paroxystique bénin, qui est une affection de l’oreille interne

Par conséquent, votre médecin peut ordonner des examens pour les exclure. Parmi les examens, vous pourrez être amené à faire : 

  • Des examens auditifs
  • Des examens sanguins
  • Un IRM de votre tête pour enregistrer des photos de vos cadres crâniens
  • Un électroencéphalogramme (EEG), qui est un test des ondes cérébrales
  • L’électrocardiogramme (ECG) ou d’autres tests cardiovasculaires. Ils permettent d’écarter les causes cardio-vasculaires.
  • Un électronystagmographie (ENG), qui est un examen de l’activité oculaire. Ces examens enregistrent les mouvements de vos yeux. Cela permet de localiser avec précision l’emplacement du problème dans votre système vestibulaire et d’évaluer la cause profonde de votre problème d’équilibre

Comment traiter la labyrinthite ?

Le traitement dépendra de vos symptômes, de votre âge et de votre état de santé général. Elle dépendra également de la gravité exacte du problème.
Le traitement immédiat de la labyrinthite peut comprendre :

  • Des corticostéroïdes (pour aider à réduire le gonflement des nerfs)
  • Des médicaments antiviraux.
  • Des antibiotiques (s’il existe des indicateurs d’une infection bactérienne).

Des remèdes maisons peuvent également aider à apaiser les signes et symptômes de la labyrinthite comme des compresses douillettes sur l’oreille affectée, des gargarismes à l’eau salée, et des analgésiques en vente libre. S’allonger dans une pièce sombre si vous vous sentez vraiment étourdi,  à l’écart du bruit et des lumières intenses. L’épuisement et le manque de sommeil peuvent aggraver les signes et les symptômes

Si vos symptômes disparaissent en quelques semaines, vous n’aurez probablement pas besoin de diverses autres thérapies. Si vous avez des signes et des symptômes qui ne disparaissent pas, vous devrez peut-être faire des exercices particuliers. Ces exercices sont connus sous le nom d’exercices de récupération vestibulaire. Il s’agit d’un type de thérapie physique. Ces exercices peuvent aider votre cerveau à s’adapter à la divergence vestibulaire.

 

La labyrinthite est-elle contagieuse ?

La labyrynthite n’est pas contagieuse, seul les bactéries ou les virus qui causent la maladie peuvent l’être.

Quel est le pronostic ?

Une névrite labyrinthite peut vous faire vous sentir vraiment mal et vous obliger à vous reposer. La plupart du temps, la cause est une infection virale qui se guérit généralement d’elle-même. Par conséquent, les signes et les symptômes disparaissent dans la plupart des cas, mais cela peut prendre plusieurs semaines. Dans certains cas, les symptômes sont plus légers et vous vous sentez simplement un peu instable sur vos pieds pendant un court instant.

Dans un petit nombre de cas, les signes et symptômes correspondant à  une labyrinthite virale peuvent persister pendant des mois ou des années. En outre, il existe des raisons beaucoup plus importantes pour la labyrinthite, mais elles sont beaucoup moins typiques. C’est pourquoi, si votre état ne s’améliore pas ou si vous constatez d’autres signes, consultez votre médecin.

Nous serions ravis de connaître votre avis

Laisser un commentaire